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MSU研究人员重大发现,人类肠道存在第二个大脑

作者:Magigen

密歇根州立大学MSU的研究人员对人体肠道神经系统进行了深入的研究,发现该系统充满了令人惊讶的秘密。10月1日该研究团队在《美国国家科学院院刊》上公布了其重大的研究成果。

首先,在人类肠道存在第二个“大脑”。

“大多数人甚至不知道他们肠道里有这个东西,”MSU自然科学学院生理学系的客座教授古尔布兰森说。

除此之外,肠道神经系统是非常独立的:肠道可以执行许多常规任务,即使它们与中枢神经系统断开连接。而生活在人肠道中的特殊神经系统细胞,即神经元和神经胶质细胞的数量大致相当于在猫的大脑中发现的数量。

古尔布兰森说:“这就像我们肠道中的第二个大脑。这是一个广泛的神经网络和神经胶质细胞排列在我们的肠道。”

神经元是比较常见的细胞类型,以传导神经系统的电信号而闻名。另一方面,神经胶质细胞没有电活性,这使得研究人员更难理解这些细胞的功能。最主要的理论之一是神经胶质细胞为神经元提供被动支持。

古尔布兰森和他的团队现在已经证明,神经胶质细胞在肠道神经系统中发挥着更积极的作用。该研究揭示了神经胶质细胞以一种非常精确的方式影响神经元回路所携带的信号。这一发现可能有助于为影响多达15%美国人口的肠道疾病的新疗法铺平道路。

把第二个大脑想象成一台计算机,神经胶质细胞是在外围工作的芯片。它们是信号网络的活跃部分,但不像神经元。神经胶质细胞正在调制或修改信号。

神经胶质细胞对于确保事情顺利进行非常重要。这项研究工作展现了一个更完整,尽管更复杂的肠道神经系统工作图。这也创造了潜在治疗肠道疾病的新机会。

古尔布兰森说:“这是一种方法,但现在我们可以开始探讨,是否有一种方法可以针对特定类型或一组神经胶质细胞,并以某种方式改变它们的功能。制药公司已经对此感兴趣了。”

今年早些时候,古尔布兰森的研究小组发现,神经胶质细胞可以开辟新的方法来帮助治疗肠易激综合征,这是一种目前无法治愈的痛苦症状,影响到10%到15%的美国人。神经胶质细胞也可能与其他几种健康状况有关,包括肠道运动障碍,如便秘,以及一种罕见的慢性假性肠梗阻。 xiang'g

x古尔布兰森说:“目前,还没有找到病因。患者好像出现肠道梗阻,只是没有实质的梗阻。他们的肠道只有一部分停止工作。

科学目前还不能为这些问题提供治疗,但它能够更好地探索和更全面地理解这些问题。古尔布兰森认为,密歇根州立大学拥有庞大的、多样化的团队,致力于肠道科学的所有主要领域,是世界上最好的肠道研究小组之一。这是MSU的真正的优势。密歇根州立大学将成为这一领域的核心。


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